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El inclemente clima desértico o por el contrario las temperaturas bajo cero, la humedad, los desniveles en los terrenos, las grandes altitudes y los peligros de los recorridos son solo algunas de las dificultades presentes en estos siete maratones considerados actualmente como los más difíciles que existen, sin duda verdaderos retos solo para los competidores más valientes.

El maratón de la jungla

El maratón de la jungla es una carrera por etapas autosuficiente de 42 km, 120 km o 242 km que se lleva a cabo en la selva amazónica primaria en el estado de Pará, Brasil. Para la distancia más larga, la carrera se divide en cuatro o seis etapas diarias de diferentes longitudes, uniendo campamentos en un recorrido que penetra en la jungla profunda por senderos de tala y senderos de cazadores en el bosque.

Como la carrera es autosuficiente, los competidores deben llevar su propia comida y equipo para la semana. Los organizadores proporcionan refugio, cobertura médica, de seguridad y agua. Los corredores que ingresen al maratón o la carrera de 120 km continuarán viviendo la experiencia de la jungla antes de celebrar con los corredores de 242 km en nuestra fiesta final. Las etapas van desde los 16 km hasta los 108 km. Es extremadamente caluroso y húmedo y los competidores se enfrentarán a terrenos difíciles, en lugares trepando raíces y cruzando arroyos. La jungla es un entorno difícil para correr y la humedad puede ser muy debilitante.

Ultramaratón de Badwater

Considerada la carrera a pie más difícil del mundo, Badwater 135 es la carrera que todo corredor de ultradistancia sueña con completar. Realizada cada mes de julio en el Valle de la muerte en el estado de California, Estados Unidos los competidores luchan contra temperaturas de mediados de verano de hasta 53 grados Celsius mientras atraviesan el valle desértico abrasador, cubriendo 217 kilómetros, tres cadenas montañosas y un ascenso vertical asombroso de 13000 pies, que incluye la cima del notorio Monte Whitney 122 millas adentro. Los corredores tienen solo 48 horas para completar esta difícil travesía.

La entrada a Badwater es solo por invitación, con una aplicación que requiere requisitos de calificación estrictos y detalles extensos sobre el historial de carreras y la vida personal de un corredor. Se aceptará un máximo de 100 personas en Badwater cada año, lo que incluye una división 50/50 de novatos y veteranos de Badwater. Los organizadores buscan representar a corredores de 20 países, además de 20 a 25 estados de Estados Unidos, lo que hace que los lugares de entrada sean aún más competitivos.

Gran a gran ultra

La gran a Gran Ultra es la primera carrera a pie por etapas autónoma que se lleva a cabo cada año a finales de septiembre en Estados Unidos, es la única carrera por etapas que comienza desde una de las Siete Maravillas Naturales del Mundo, el impresionante borde norte del Gran Cañón recorriendo 273 kilómetros por terrenos desérticos terminando en la cima de la Gran Escalera, una de las formaciones geológicas más emblemáticas del mundo. El recorrido nos lleva a través de un paisaje desértico alto de dunas de arena, cañones de ranura de roca roja, cerros, mesetas y formaciones rocosas, donde se experimenta la parte más remota de América continental al igual que los primeros colonos, las tribus indias Navajo y Paiute. Aquí es donde se dice que está enterrado el oro de Montezuma.

Las inscripciones terminan a finales de mayo o junio. Se trata de un número estrictamente limitado de participantes por nacionalidad, y los cupos se llenan muy rápidamente.  Los participantes deben llegar al menos tres días antes de la competición para aclimatarse a la alta altitud del desierto.

Maratón de los dos océanos

El maratón de los dos océanos es un ultramaratón conocido mundialmente como “el maratón más hermoso del mundo”, que se lleva a cabo en Ciudad del Cabo, Sudáfrica, todos los años en el mes de abril durante la semana de pascua, la carrera Dos Océanos tiene una longitud de 56 kilómetros. Los corredores deben completarlo en menos de siete horas.

El maratón de los dos océanos es el segundo ultramaratón más importante de Sudáfrica, después del Maratón de Camaradas. Su nombre hace referencia a los océanos Atlántico e Índico. Sudáfrica está entre esos dos océanos. La carrera comienza en el suburbio de Newlands en Ciudad del Cabo, la ruta recorre la Península del Cabo. Bordea las costas atlántica e india. Termina en la Universidad de Ciudad del Cabo.

Todos los participantes internacionales están invitados a reunirse el Viernes Santo por la mañana para una carrera / caminata escénica de 5,6 km pasando por algunos de los lugares más famosos de la ciudad, como el Estadio de Ciudad del Cabo, Sea Point Promenade, Green Point Urban Park y Mouille Point Lighthouse.

El maratón del círculo polar

Denominado “El maratón más frío de la tierra” se trata de un maratón de 42km que se realiza a finales de octubre y tiene lugar en las profundidades de la tundra ártica de Kangerlussuaq en Groenlandia, la carrera es muy exigente debido a las bajas temperaturas que rondan los -10 a -15 grados centígrados y superficies resbaladizas que pasan por encima de la capa de hielo lo que hace que los zapatos con clavos sean un requisito.

La carrera tiene cambios menores en la ruta de un año a otro debido a los paisajes cambiantes de la capa de hielo, pero sigue principalmente un camino de grava desde el cual se pueden ver lenguas glaciares e incluso se puede observar vida silvestre en forma de bueyes almizcleros, caribúes, liebres árticas o zorros polares.

Esta carrera con paisajes alucinantes de glaciares y el impresionante desierto ártico es una de las más exclusivas del mundo ya que limita el número de participantes a solo 250, la ruta tiene un descenso general de aproximadamente 500m. La línea de meta de maratón se encuentra frente a Polar Lodge, en la parte norte de Kangerlussuaq.

Maratón de las arenas o maratón des sables

El maratón des sables es una carrera mítica, tiene lugar en Marruecos, en el desierto del Sahara a lo largo de siete días, a pesar de su nombre, no es un maratón sino una carrera que se compone de seis etapas y un día de descanso, con distancias que van de 21 a 82 km por día para un total de más de 250 km. Y todo con temperaturas que alcanzan regularmente los 50ºC la convierten en una hazaña solo para los más audaces.

Los corredores también tienen que ser autosuficientes, lo que significa que deben llevar su comida (14.000 calorías mínimo), cocina, ropa, saco de dormir y kit de supervivencia. La organización de la carrera solo les proporcionará de 10 a 12 litros de agua por etapa según la etapa.

Para vivir esta experiencia, los corredores tienden a tener que registrarse con dos años de anticipación debido a la gran demanda y pagar alrededor de € 5000 por el gran privilegio de participar.

Maratón de la Gran Muralla

Se trata sin duda de uno de los desafíos más duros, celebrado en el mes de mayo de cada año en un remoto tramo de la Gran Muralla China, el paso de Huangyanguan, donde los corredores, además de cubrir los 42 kilómetros tienen que enfrentarse a los 5.164 escalones de este impresionante monumento. Se trata de una carrera muy dura, pero también espectacular por esta extraordinaria obra arquitectónica que en 1987 fue declarada por la UNESCO Patrimonio Mundial de la humanidad y posteriormente reconocida como una de las Siete Maravillas del Mundo Moderno en 2007.

El recorrido de 42,195 kilómetros, cuenta con tramos especialmente peligrosos por las distintas alturas que presentan los escalones, lo que obliga a la mayoría de los participantes a detener la carrera y afrontar esta zona caminando. Debido a la dificultad de la carrera, se estima que los corredores mejor entrenados la podrán culminar entre las 5 y 6 horas, mientras que para el resto se estiman unas 8 horas.